Hvordan det er å være i et forhold med stor aldersforskjell

Fordi alder ikke bare er et tall.

I 2017, da jeg var 24 og kjæresten min var 33, var vi i baren og noen bilder av 11. september spilte på en projektor. Jeg vet fortsatt ikke hvorfor det skjedde - det var ikke 11. september eller noe annet - men det fikk ham til å stille meg det morsomste spørsmålet han noen gang har stilt meg: Var du i live i løpet av 11. september? I forsvaret hans var han noen drinker og han umiddelbart innså implikasjonene av å danse noen som ble født etter 2001 (nemlig ulovligheten av det).

For det meste ignoreres imidlertid niårs aldersgapet: i vennegjengen vår er jeg en av de yngste, og han er en av de eldste, men vi kjenner de samme menneskene. Foruten den kvelden i baren, kan jeg bare huske to anledninger da jeg var smertefullt kjent med aldersgapet. Den første var da jeg introduserte ham for foreldrene mine: Jeg føler meg fortsatt tolv år gammel rundt dem, noe som fikk ham til å virke veldig tretti og tre år gammel. Den andre gangen var da han viste meg Paula Abdul’s Opposites Attract musikkvideo, hvor hun danser sensuelt med tegneseriekatt MC Skat Kat. Han var forferdet over å lære at jeg aldri hadde sett det, og det gjorde jeg også.



De fleste tror ikke aldersgapte forhold er en stor avtale. En studie fra 2008 fant at bare par møte samfunnsmessig misbilligelse når aldersforskjellen deres er over ti år - jeg er klar! Woo! Selv store aldersgap har en tendens til å bli mindre tabu når folk blir eldre, og det betyr absolutt noe i hvilken alder paret møtte. Hvis du går sammen med noen du kjente da de var barn, og du var en fullverdig voksen, er det ... uh, ubehagelig.



Mens folk absolutt har det mye å si om kvinner med yngre menn, generelt er samfunnet mer tolerant overfor det motsatte mønsteret for menn som går sammen med yngre kvinner (gjentatte ganger, selv i tilfelle av visse mannlige kjendiser, ahem ) selv om vi pleier å merke kvinnene i disse forholdene gullgravere eller troféhustruer. Bruk et langt øyeblikk på å tenke på den skarpe mangelen på nedsettende vilkår for mennene under de samme omstendighetene.



Grunn på det.

Fortsett å gruble.



Jeg snakket med mennesker som er i forhold med store aldersgap om hvordan det er å date noen som er vesentlig eldre eller yngre. Vi snakket om gullgraveringen (jeg tjener faktisk ganske mye mer i lønn enn kjæresten min. Det er nesten et stolt poeng for meg, fordi forventningen er at han ville tjene mer penger.) Vi snakket også om hvordan de takler dømmekraft fra andre mennesker, å være i forskjellige stadier av karrieren, familieplanlegging, og komme sammen med hverandres venner.

Hvordan møtte du partneren din?

Vi møttes på jusstudiet, men vi var begge sammen med andre partnere på den tiden og ble bare venner. —Ashley, 34, 14 år yngre enn mannen sin

Jeg var høyskolestudent som jobbet for studentavisen. Han var 40 år og fylte ut sommeren som rådgiver og kopieredaktør. Jeg var 22 og forlovet med en annen mann nær min egen alder. På en veldig emosjonell og dramatisk måte sluttet jeg med forloveden og flyttet inn med Dennis. Vi giftet oss noen år senere og fikk to barn. Når vi ser tilbake, var vårt tidlige forhold upassende for en college-rådgiver og student. —Lila, 55, 18 år yngre enn mannen sin

Vi møttes på treningsstudioet, men det tok tre år eller så å koble sammen romantisk. Jeg var trener og ville ikke ha spurt henne ut, men heldigvis deler hun ikke min moralkode [og spurte meg ut]. —Nathan, 49, 14 år eldre enn partneren