Walt 'Clyde' Frazier er fortsatt NBAs største stilgud - og han vet det

Den to ganger NBA-mesteren og New York City-ikonet forklarer hans spesielle draktbesettelse og hvorfor hans Puma Clydes har utholdt mer enn 40 år som en joggesko.

For den yngste generasjonen NBA-fans kan Walt 'Clyde' Frazier bare være en annen NBA-kommentator på TV i sprø dress. De tar ikke feil: Bare forrige sesong kunne Frazier bli oppdaget i skreddersydde tilbud gjort i rødt ku-trykk, sebramønstre og fet kanarifarvet gul (gjort enda dristigere takket være magien til HDTV). Men for en viss generasjon er Frazier bare kjent som 'Clyde', den levende legenden. Han var en del av det siste New York Knicks-laget som vant et NBA-mesterskap - som dessverre for Knicks-fansen var helt tilbake i 1973 - og hans to titler har med rette tjent ham tittelen som den største Knicks-spilleren noensinne.

Han er også en alltid stillegende, takket være sin forkjærlighet for å kle på andre idrettsutøvere og berømte gutter. Siden Clyde ble utarbeidet som en femteplass av Knicks i 1967, ble Clyde raskt kjent for sitt utvalg av svarte turtlenecks, gullkjeder, kapper og store hatter - sistnevnte som i første rekke ga ham kallenavnet 'Clyde'. (Lagkameratene hans fortalte ham at de brede hattene hans fikk ham til å ligne Warren Beaty i 1967-klassikeren Bonnie & Clyde .) Clydes andre trekk i signaturstil var å kjøre rundt i New York City i en Rolls Royce. Det er trygt å si at han er en mann som aldri har tenkt på den ekstra oppmerksomheten som kommer med dristige stilvalg.



Men Fraziers innvirkning på profesjonell basketball går utover skryterettighetene som følger med mesterskapsringer; han er mannen som skal takke (eller skylden) for den store virksomheten som er baller-godkjente joggesko. Før 1973, da Frazier signerte en avtale med Puma, fikk spillerne ikke betalt for å bruke joggesko - selskapene ga dem rett og slett sparkene gratis, og det var ikke mange stiler å velge mellom. (Den gang hadde spillerne fortsatt Chuck Taylors for å faktisk spille basketball.) Men Puma kom til Frazier med en radikal ide - ikke bare ville de betale ham for å ha på seg skoene, men de tilbød å la ham designe en joggesko også. Etter å ha sett den nylig utgitte Puma Suede, bestemte Clyde at den hadde den trøsten han trengte på banen, men også stilen til å bli slitt av. Noen få justeringer og navnet 'Clyde' trykt på siden av skoen senere, og Puma Clyde var født.



Dette bildet kan inneholde Human Person People Team Sport Sports Team Sport Walt Frazier Clothing Shoe and Footwear

Dick Raphael / NBAE via Getty Images



Dette bildet kan inneholde menneskehatteklær Klær Musikkinstrumentgitar og fritidsaktiviteter

Frank Russo / NY Daily News Archive via Getty Images



På den tiden var semsket sneakers ikke bare sjeldent for en basketballsko, men joggesko generelt. Joggesko var til hest og skitne, ikke dyrebare stykker som skal beskyttes og vernes som dine beste dresssko. Men mellom Puma Suede og Clyde ble ideen om å holde joggeskoene så rene som den dagen de forlot boksen, en trend som fortsatte gjennom Reebok Pumps, Air Jordans, Air Force 1s og nå, alt fra Yeezys til $ 500 designerstiler.

Det er ikke noe strekk å si at uten Clyde, Russell Westbrook, Dwyane Wade eller LeBron James ikke ville bruke arenatunneler som deres improviserte motebaner. Og selv om de hver har sin egen unike måte å bruke det nyeste designerutstyret på, forblir Clyde Frazier i en egen liga takket være sin endeløse samling av skreddersydde klær og fryktløse stilvalg som gjør at Westbrook ser konservativ ut. Vi snakket med berømte salen om hans dristige garderobe, tilstanden til profesjonell basketball og spillere i dag - inkludert Knicks 'stjerne Carmelo Anthony - og hvorfor idrettsutøvere ikke snakker mot politiets brutaliteit.


Hvordan begynte forholdet ditt med Puma?
Vel da fikk ikke spillerne betalt for å bruke sko. Du har gratis sko, men de betalte deg ikke. Så de tilbød meg penger til å bruke dem, men da de først kom til meg, hadde de 'Basket', som var skinn, tung og stiv. Jeg sa til dem at du ikke kan betale meg nok for å ha på meg dette. Så de sa at jeg kunne hjelpe dem med å designe den nye.