Valley Forged: How One Man Made the Indie Videospill Sensation Stardew Valley

Med den elskede 'Stardew Valley' oppdaget Eric Barone alkymien til stille spillproduksjon. Alt som trengs var nesten ødeleggende nivåer av besettelse.

Det er like etter lunsj, og Eric Barone, en 30 år gammel utvikler, er ved datamaskinen sin i leiligheten i Seattle. Det er et sted han sjelden forlater: bare for å hente dagligvarer, for turer for å rydde i hodet, eller for å kjøre sin langvarige kjæreste, Amber, til college. Selv hans tre ganger ukentlige treningsøkt foregår nede i kjelleren hans - alene, borte fra andre mennesker. De fleste av dagene hans tilbringes omtrent som i dag: en ubestemt spiral med å lese artikler og lese kommentarene nedenfor, og til slutt begynne å jobbe på et uspesifisert sted om ettermiddagen. Etter syv år er trykket av. Eric har råd til latskap i dag. Han hadde råd til det i flere livstider.

Vi snakker noen dager før andre årsdagen for utgivelsen av Stardew Valley , videospillet Eric brukte nesten et halvt tiår på å lage. Det hele startet med en beskjeden idé: en renessanse for Harvest Moon , den langvarige japanske landbrukssimuleringsserien som i Erics øyne hadde mistet veien. Han ønsket stadig at det eksisterte en bedre versjon. Så han lagde det selv - helt alene, etter å ha aldri laget et spill før.



Jeg tror det er fornuftig at jeg jobbet helt alene, sier Eric. Jeg ville gjøre all musikken, kunsten.



Rolig og kontemplativ, Eric ble kanskje ikke gjenkjent av Seattleittene som ser ham gå til butikken. Han er ikke noe stort Hollywood. Men han er vidunderbarnet bak den usannsynligste uavhengige videospill-triumfen siden Minecraft . Å, og nå er han utenfor rik.



For å sette pris på arbeidet hans, må du først forstå omfanget av oppgaven han påtok seg. Moderne utvikling av videospill er en absurd ting, en enorm kreativ innsats som krever millioner av dollar. Forlag sysselsetter hundrevis av utviklere, produsenter, kunstnere, animatører, designere, forfattere og skuespillere for å arbeide straffende lange dager i flere år av gangen, noen jobber med de mest små detaljer for å skape oppslukende verdener. Det er spillartister som tegner steiner hele dagen, separate lyddesignere som spiller inn de mange forskjellige lydene som blir laget når du kaster disse steinene, gameplay-designere som bestemmer hvor stor skade disse klippene vil gjøre når de slår en fiende i hodet.

Blockbusters av dette omfanget har noen kjente former. Grand Theft Auto , Madden , Plikten kaller —Pistoler, sport, flere våpen. Så er det Stardew Valley —Et ydmykt, intimt landbrukseventyr om ensformigheten i hjemmelivet, der du tilbringer dusinvis av timer på foreldrekål. Eric var et lag på ett. Det tok ham fire og et halvt år å designe, programmere, animere, tegne, komponere, spille inn og skrive alt i spillet, og jobbet 12-timers dager, syv dager i uken. Budsjettet hans var den deltidslønnen han tjente som kveldsvakt på det lokale sceneteatret. Spill som Minecraft kan ha banet vei for demokratisering av utvikling av indiespill, men til tross for det tektoniske skiftet i scenen, helt soloprosjekter som Stardew Valley —Økonomisk lite levedyktig og kreativt overveldende — er fremdeles veldig sjeldne. Og det er de selvfølgelig. Selv om man legger penger til side, er kravene til å lage intim kunst i denne skalaen nok til å bryte en person: besettelse, isolasjon, ambisjon. Men som bare en mann testet Eric Barone grensene for ambisjonen om videospill og opprettet utilsiktet noe som resonerte for et publikum på millioner.




Dette bildet kan inneholde Tool Axe Human og Person

Barone hugger ved i kjelleren i leiligheten sin.

hvordan bli kvitt zits over natten