Jonathan Majors 'rettidige ankomst og presserende ambisjon

I Spike Lees 'Da 5 Bloods' dukket han opp som en strålende, karismatisk stjerne. Nå kanaliserer han gavene sine for å få liv i de utallige eposene fra Black America.

Dagen etter at George Floyd døde, da nyheten nådde Jonathan Majors, var han langt hjemmefra. Men han visste hvem han ønsket å få kontakt med. Og så tappet han ut tre lange meldinger til Spike Lee. Han hadde skrevet SMS med regissøren før, da han fikk vite om Ahmaud Arberys død. Nå, på en varm natt i slutten av mai, da landet var i ferd med å bryte ut, surret telefonen av et svar. Alt han svarte var: 'Vi er bygget for dette,' sier Majors. Han veiledet meg. Og jeg føler at vi er det. Vi er bygget for dette.

Bildet kan inneholde klærhatt og magasin for menneskelige personer

Jonathan Majors dekker oktober 2020-utgaven av tinews. Klikk her for å abonnere på tinews



Blazer, $ 1500, og bukser, $ 490, av Martine Rose / Shirt, $ 520, av Givenchy / Boots, $ 780, av Alexander McQueen / Hat, $ 3,900, av Dior Men / Rings, $ 2,120 (på venstre hånd) og $ 3,050 (på høyre hånd ), av Cartier





Bare et par uker senere ga Netflix ut Da 5 blod, prosjektet som hadde brakt skuespilleren og regissøren sammen, der Majors spiller en fremmed sønn som ble med sin far og tre andre veteraner på en tur tilbake til Vietnam. Mens de var på sett i fjor begynte Majors å tenke alvorlig over hvilke øyeblikk som definerer generasjoner. Et Vietnam-prosjekt kan røre slike drøvtygginger, spesielt for noen som vokste opp som Majors gjorde. Faren hans var i Desert Storm; sin bestefar i Korea og Vietnam, farfaren hans i andre verdenskrig. Men hans egen tid var annerledes. Amerikas skumle kriger i Midt-Østen trakk seg gjennom tenårene, men det var ingen klar årsak som stemplet hans generasjon. Ikke før denne siste sommeren, da den kollektive energien og hensikten han så i gatene, avslørte et øyeblikk med store muligheter. Dette er krigen vår akkurat nå, sier Majors, som fylte 31 år i september. Og jeg føler meg veldig aktivert, og slags vervet.

Som en av de mest spennende breakout-skuespillerne i Hollywood, er Majors på oppdrag for å levere en ny type episke filmer som etser den svartamerikanske opplevelsen til sin rettmessige plassering i kanonen. De er historier han føler at landet endelig er klar til å konfrontere. Vi har nådd et punkt der vi alle er sultne, sier han. Vi ønsker at fortellingen skal fortelles. Vi vil at det skal være sannferdig. Autentisitetens tidsalder er over oss nå.



Denne ambisjonen har vært i spill i rollene som har begynt å gjøre ham til en stjerne, de som til slutt gjør svarte menn sentrale figurer i det amerikanske teppet. Som Mont, den følsomme dramatikeren i The Last Black Man i San Francisco —2019s lite budsjett, men svært elskede indie-hit som etablerte navnet hans - han stirrer ned kreftene til gjengvold og gentrifisering. Som David, sønn av en veteran i Vietnam, i Da 5 blod, regner han med det unike traumet som rammer en generasjon svarte tjenestemenn. Som Atticus, ledelsen av den nye HBO-serien Lovecraft Country, han griper med Jim Crow Crowds spott og terror. Og som Nat Love, pistolslinger fra 1800-tallet Jo vanskeligere de faller, prosjektet han nå jobber med, skriver han om den mangelfulle myten om den amerikanske cowboyen.

I hvert av disse prosjektene gjør Majors også noe mer: å skape uutslettelige karakterer gjennom en sjelden kombinasjon av dyktig poesi, kinetisk energi og en slags evig tilstedeværende åndelighet. Vi har ikke hatt en av disse på en stund, sier Jeymes Samuel, som jobber med Majors nå som direktør for Jo vanskeligere de faller. Han erkjenner visse store sammenligninger. Folk sier at han er den nye Denzel, som om det bare kan være en stor svart skuespiller, sier han. Men Samuel foretrekker å understreke singulariteten til Majors talent: Alle bør se at Jonathan Majors er den nye Jonathan Majors.


Se nå:

10 ting Jonathan Majors ikke kan leve uten

I februar, tilbake når verden var et annet sted, Majors ankom Santa Fe for å begynne arbeidet med filmen. Det var et spennende prosjekt: en helt svart vestlig, kostbar Idris Elba, som Jay-Z produserte for Netflix med et rapportert budsjett på 90 millioner dollar. Han hadde blitt kastet som forsprang: den legendariske slaven ble cowboy Nat Love, aka Deadwood Dick, en pistolslinger som, etter å ha fått vite at mannen som drepte foreldrene sine (Elba) er løslatt fra fengsel, gjenforenes med sitt gamle team av lovløse nøyaktig hans gjengjeldelse. Filmen markerer regiendebuten til Samuel, en singer-songwriter, også kjent som The Bullitts (og som Seals yngre bror), som samarbeidet med Jay-Z på partituret av The Great Gatsby. Det var en sjelden samling talent for en ny type film, en som lovet å gjenopplive hele den vestlige sjangeren, men produksjonen ble begrenset av pandemien like før innspillingen startet. En etter en forlot rollebesetningen og mannskapet Santa Fe og dro hjem. De bestemte seg for å prøve igjen om høsten.

Folk sier at han er den nye Denzel, som om det bare kan være en stor svart skuespiller. Alle burde se at Jonathan Majors er den nye Jonathan Majors.
- Regissør Jeymes Samuel

Men Jonathan Majors ble igjen. Når han nås via Zoom, er han i gårdsplassen til huset han leier, ser fokusert og rolig ut i en falmet denimjakke og en burgunderhue. Det er en kjølig mandag morgen, og gospelmusikk spiller mykt fra datamaskinen hans. Majors, hvorav mange av vennene hans kaller ham Jai (uttales Jay), har vært i limbo i flere måneder nå, men han virker hjemme, kanskje fordi han, som en ekte helt i det gamle vesten, ikke har noe imot å være drifter. Gjør deg klar, gjør jobben, og så, hvis Herren vil, skal jeg et annet sted, sier han. Datteren min er i Atlanta, så jeg kommer alltid tilbake dit.