Sommeren er for stekt kylling

Det er flott når som helst på året, men spesielt hyggelig om sommeren.

Det er ingen reell feil måte å lage stekt kylling på. Visst, det er dårligere måter og bedre måter og noen beste fremgangsmåter som det er verdt å følge, men for å være ærlig, så lenge du gjør stekedelen riktig, er det ganske vanskelig å rote opp stekt kylling: Et saftig protein innkapslet av en smakfull sprø skall vil alltid være verdt tiden din, og du trenger ikke engang å slå på ovnen! Likevel kan det være en glede i reisen, og det er hvordan vi kommer til det ferdige produktet som betyr mest.

Hver gang jeg lager stekt kylling, prøver jeg å gjenskape et av mine første matminner. (Ja, du er i ferd med å få en bestemorhistorie, men den er god og deilig, og den ender med stekt kylling.) Da jeg var liten, tilbrakte jeg noen uker hver sommer på besteforeldrenes gård i Alabama. Avhengig av hvordan du ser på det, var dette enten en fantastisk mulighet for meg å tilbringe tid nedsenket i naturen og knytte bånd til min utvidede familie, eller en sjanse for foreldrene mine til å ta en ferie uten meg. Uansett likte jeg det, til tross for at bestefaren vekket meg opp ved soloppgang hver morgen for å hjelpe ham med å sette ut saltblokker til kyrne sine.



På slutten av dagen ville bestemor, Nana Carolyn, ordne en solid kveldsmat, og en natt lovet hun oss stekt kylling. Plottvending: Da hun gikk til spiskammeret for å hente mel for å mudre kyllingen, skjønte hun at hun var tom for mel. Siden nærmeste dagligvarebutikk var 15 minutter unna, improviserte hun ved å knuse en pose potetgull til å bruke som en panering. (Og ja, det smakte fantastisk.)



Jeg husker tydelig at jeg sto på tærne for å titte inn i støpejernspannen med fett oppå komfyren mens den boblet bort. Oljen så ut til å perkulere veldig nær kanten av pannen, og selv som et lite barn var jeg klar over farene ved å blande fett og ild. Min bestemor, kanskje oppmuntret av mange år med steking, gikk bare rundt på kjøkkenet, tilsynelatende ikke plaget av den forestående katastrofen noen få meter unna.



Ettersom teknologien har jaget etter matlaging de siste årene, er det vist at steking kan og kanskje bør behandles som en vitenskap. Men jeg foretrekker å tenke på steking som en kunstform, noe som handler like mye om syn og følelse som om å være krevende. Jeg bruker vanligvis ikke termometer når jeg steker, så jeg vet ikke helt på hvilken temperatur jeg steker. Når jeg lager kylling holder jeg steketemperaturen relativt lav, og kan fortelle når kyllingen er ferdig med skorpens bronsefarge. (Jeg beholder også en av disse dårlige guttene hendig og sørg for at minst ett stykke kylling er rundt 175 når jeg trekker den ut, bare for å være trygg.) Jeg tror kanskje det viktigste er å føle deg trygg når du steker, og den beste måten å komme dit er gjennom repetisjon. Det vil si at du bør lage stekt kylling ofte.

Gjennom årene har jeg utviklet min egen måte å tilberede stekt kylling på. Det jeg lager er ikke akkurat bestemorens oppskrift - og inneholder ingen potetgull - men det gjør folk like glade; min venn Mary H.K. Choi har fortalt meg at oppskriften min smaker den slags magi som et familiemedlem overfører til deg, og la også til at den er så velsmakende at den er uhøflig. Hun er veldig smart , og du burde tro henne.