Inne i EastMeetEast, den kontroversielle datingappen for asiater som reiser kjedelige spørsmål om identitet

Hva er poenget med en 'Asian4Asian' matchmaking-tjeneste i 2018?

I fjor ringte et billboard som annonserte en datingapp for asiatiske amerikanere EastMeetEast gikk opp i Koreatown-området i Los Angeles. 'Asian4Asian,' leste oppslagstavlen , i en overdimensjonert skrift: 'Det er ikke rasistisk.'

En bruker på Reddit la ut et bilde av skiltet med duplikatordet 'Kinda' og de seksti kommentarene som fulgte, plaget fra hverandre de moralske finessene ved å datere innenfor eller utenfor ens egen etnisitet eller rase. Å lese gjennom tråden føles som å åpne en Pandoras boks, luften plutselig lever med spørsmål som det er umulig å meningsfylt svare på. 'Det er som denne posen med jackfruktflis jeg har i en thailandsk matbutikk som leser' Ecoli = 0 'på ernæringsinformasjonen,' skrev en bruker. 'Jeg tenkte ikke på det, men nå er jeg det.'



Datingsider og tjenester skreddersydd for rase, religion og etnisitet er selvfølgelig ikke nytt. JDate, matchmaking-nettstedet for jødiske single, har eksistert siden 1997. Det er BlackPeopleMeet, for afroamerikansk dating, og Minder, som regner seg som en muslimsk Tinder. Hvis du er etnisk japansk, som ønsker å møte etnisk japanske singler, er det JapaneseCupid. Hvis du er etnisk kinesisk og leter etter andre etniske kinesere, er det TwoRedBeans. (Ta en liten halv sving i feil retning, og det er mørke steder på Internett som WASP Love, et nettsted merket med ord som 'trumfdating', 'alt-right', 'konføderert' og 'hvit nasjonalisme'. ) Alle disse datingsidene skjærer rundt spørsmål om identitet - hva betyr det å være 'jødisk'? - men EastMeetEasts oppdrag å tjene et samlet asiatisk-Amerika er spesielt sammenflettet, gitt at begrepet 'asiatisk-amerikansk' forutsetter enhet blant en minoritetsgruppe som dekker et bredt mangfold av religioner og etniske bakgrunner. Som for å understreke hvor motstridende troen på en asiatisk-amerikansk monolit er, er sørasiater skarpt fraværende fra appens merkevarebygging og reklame, til tross for at de også er asiatiske.



Jeg møtte appens publisist, en vakker koreansk-amerikansk kvinne fra California, for en kaffe tidligere i år. Da vi snakket om appen, lot hun meg peke rundt sin personlige profil, som hun nylig hadde opprettet etter å ha gått gjennom et samlivsbrudd. Grensesnittet kan ha vært en av et hvilket som helst antall populære datingapper. (Sveip til høyre for å uttrykke interesse, venstre for å passere). Jeg banket på kjekke ansikter og sendte flørtende meldinger og følte meg i noen minutter som om hun og jeg kunne vært andre kjærester som tok en kaffepause mandag ettermiddag og analyserte ansiktene og biografiene til menn, som tilfeldigvis dukket opp Asiatisk. Jeg hadde vært interessert i å treffe flere asiatisk-amerikanske menn, faktisk - ville det ikke vært enklere , Jeg tenkte, å samarbeide med noen som også er kjent med oppveksten mellom kulturer ? Men mens jeg opprettet min egen profil, kom skepsisen tilbake, så snart jeg markerte etnisiteten min som 'kinesisk'. Jeg så for meg mitt eget ansikt i et hav av asiatiske ansikter, klumpet sammen på grunn av det som egentlig er et meningsløst skille. Var det ikke akkurat den rasenedsettelsen jeg hadde brukt hele livet på å unngå?




EastMeetEasts hovedkvarter ligger i nærheten av Bryant Park, i et elegant samarbeidskontor med hvite vegger, mye glass og lite rot. Du kan praktisk talt skyte en West Elm-katalog her. En rekke oppstart, fra designbyråer til spirende sosiale medieplattformer, deler rom, og forholdet mellom medlemmer av det lille personalet er kollegialt og varmt. Jeg hadde opprinnelig bedt om et besøk, fordi jeg ønsket å vite hvem som sto bak 'Det er ikke rasistisk' oppslagstavle og hvorfor, men jeg lærte raskt at oppslagstavlen bare var ett hjørne av en merkelig og usynlig (i det minste for meg) merkevare univers.