Hvordan og da vi danset ble 2020s mest kontroversielle film

Den georgiske filmen And Then We Danced var snakk om filmfestivalen i Cannes. Men hjemme var det gjenstand for voldelige masseprotester fra høyreekstreme.

Georgisk dans tester kroppens fysiske grenser. Lemmer må bevege seg med den skarpeste presisjonen, men figuren din må også være stiv - statuøs, jevn. Det er en vakker kunstform, ganske slik gamle bygninger er - beriket av fortiden, historiene og historien som førte dem til oss, og fortryllende på grunn av deres totale inkongruitet med den moderne verden. Fremfor alt handler georgisk dans om å hevde dominans; det betyr et stolt land som posisjonerer seg som et monument av styrke.

I den eksplosive nye filmen Og så danset vi (åpner 7. februar i USA), blir en ung utøver kritisert for manglende styrke og for myk av troppens aggressive leder. Georgisk dans er basert på maskulinitet, bjeffer mannen. Det er ikke rom for svakhet.



Selv om han vokste opp i Sverige, elsket filmregissøren, Levan Akin, alltid hjemlandets tradisjonelle dans. Foreldrene hans hadde immigrert til Skandinavia fra Georgia år tidligere, og han tilbrakte ofte somrene der som barn, inntil landets borgerkrig - startet av sammenstøt mellom etniske minoritetsseparatistbevegelser og regjeringen - brøt ut i 1991. Som barn, Akin sier at han var blind for landets fulle historie i Sovjetunionen. Jeg hadde denne utopiske ideen om Georgia fordi georgierne er veldig stolte av sin kultur, sier han. Det er et veldig lite land som var under regjering av andre, større imperier gjennom historien. Sånn sett har det vært veldig viktig for Georgia å holde sin egen kultur uendret.



Hans idylliske minner fra familiens hjemland ble satt i tvil i 2013, da medlemmer av Georgias alt-right voldsomt forstyrret en Pride-begivenhet som ble holdt i hovedstaden Tbilisi. Rundt 50 LGBTQ-aktivister samlet seg i byens Pushkin Park for det som var ment å være et fredelig møte for å feire den internasjonale dagen mot homofobi, men motdemonstrantene var tusenvis. Innblanding fra politiet kunne ikke stoppe den eskalerende volden, da motdemonstrantene slo og kastet steiner på noen de trodde var homofile, og over et dusin mennesker ble innlagt på sykehus med knuste bein eller stumpe traumer. En mann som ble fanget i volden, var offer for et forsøk på lynking.



Pride-angrepet i 2013 sjokkerte og raslet Akin, som vokste opp med å tro at Georgia var åpen og aksepterte. Men i stedet for å få ham til å trekke seg fra arven sin, inspirerte den kulturelle skillen han hadde sett mellom den yngre, post-sovjetiske generasjonen og deres patriotiske eldste. Jeg ønsket å gjøre noe med hvordan tradisjon kan tolkes, at ingen kan fortelle deg hvordan du skal være for å elske kulturen din eller verne om historien din, forklarer han. Du kan gjøre det på dine egne vilkår.

Og så danset vi forteller historien om Merab, et ambisiøst medlem av Georgias National Dance Ensemble. En potensiell rival ankommer i form av Irakli, en sjarmerende opprører med det naturlige talentet som Merab ønsker. Men enhver konkurransekraft mellom de to forsvinner raskt og gir vei til en foreløpig romantikk fortalt gjennom lengselige blikk. I et undertrykkende land der homofile menn ikke klarer å gi uttrykk for sine følelser, blir kjærlighet kroppelig. Første gang de to mennene handler på deres ønsker, er det i mørke, bedre for å unngå andres blikk. Når klær raskt fjernes, kan berusede menn høres i bakgrunnen - en konstant påminnelse om trusselen som alltid lurer i periferien. Akins film er romantisk og øm, men den er altfor klar over at den trosser et kraftig, undertrykkende system som ser queerhet som en trussel mot georgiansk tradisjon. Alt dette blir fortalt gjennom dansens prisme: kjennetegnet på landets nasjonale identitet smidd på tradisjonalisme.



Og så danset vi er en av de mest intime, ødeleggende og euforiske kjærlighetshistoriene som noen gang er fortalt på skjermen. Men i Georgia er det også den mest kontroversielle filmen som noensinne har kommet på kino.