Kaos på toppen av verden

Det var et av årets mest arresterende virale bilder: en horde klatrere tilstoppet toppen av Mount Everest. Men det begynner bare å fange de dødelige realitetene til det som skjedde den dagen på 29.000 fot.

Det var morgen og lyst, og Reinhard Grubhofer, utarmet og dehydrert, heist kroppen over en topp og steg urolig. Der, fra toppen av Mount Everest, kunne han se alt. Hvordan jorden buet nydelig i alle retninger; hvordan skyviner seilte under støvlene hans. Utsikten - utenfor hans bekymringer - var vakker. Men nærmere ved hånden kunne han se problemer med å ta form.

Han kjente det også og stokket med et dusin andre klatrere på en slank lapp bakke omtrent på størrelse med to bordtennisbord. Plassen var overfylt. Shakily, holdt Grubhofer opp et lite flagg og stilte for bilder med sin klatrepartner, en østerriksk stipendiat ved navn Ernst Landgraf, som urolig gjorde slog til toppen. Det hadde vært en brutal dag. Deres 13-mannsfest hadde våknet klokka elleve natten før og trasket gjennom mørket oppover den isete skråningen på Everests nordside. Underveis dyppet temperaturene til godt under null. På et eller annet tidspunkt hadde vannflasken Grubhofer pakket ned i en solid murstein. Han var tørst og utmattet. Men han prøvde å ikke være oppmerksom på noe av det nå. Etter ukes venting og år med planlegging hadde Grubhofer klart det. Klokka var 09:30 23. mai, og en mindre erfaren klatrer kunne ha trodd at den vanskelige delen var over. Grubhofer visste bedre.



hva som flekker tennene dine mest

Da han jokket for et sted å stå på toppen av verden, ble Sherpas radio levende. Kari Kobler, grunnleggeren av det sveitsiske fjellklatringsbyrået som hadde organisert Grubhofer's ekspedisjon, radiote raskt fra baseleiren. Dårlig vær gikk raskt inn. De måtte raskt gå ned.



Grubhofer så ned mot Nepal og kunne se grå skyer feie over det sørlige fjellet. Det var også noe annet der nede: en linje på hundre eller så klatrere i fargerike drakter som snek seg oppover fjellsiden. Publikum virket utrolige - som en pose med Skittles hadde blitt spredt nedover skråningen. På nordsiden visste Grubhofer at flere klatrere sporet stien hans oppover fjellet også fra Tibet.



Han hoppet av toppen og krysset to forblåste snøfelt og gravde ustabilt ned i skorpen med stegjernene. Hver gang Grubhofer møtte noen som besteg fjellet, tvang etiketten ham til å løsne seg fra tauet for å gå rundt klatreren. Hver gang han gjorde det, var han klar over at et vindkast eller et feilsteg kunne føre ham til en usikker skjebne.

Grubhofer hadde kastet beskyttelsesbrillene etter at de hadde frosset om natten, og hadde på seg sportssolbriller fra Adidas, som tåket over hele tiden, og krevde at han skulle ta av seg dunvottene i kulden for å rengjøre linsene - en liten påminnelse om mengden farlige ubehageligheter. og uforutsette utfordringer som dukker opp på Everest.



For Guds skyld utbrøt en annen klatrer og løftet armene i avsky. Hvorfor beveger hun seg ikke?

Ingenting av dette var nytt for Grubhofer. En tøff 45-åring med et strå av rødblondt hår, hadde han tatt opp fjellklatring 15 år tidligere klokka 30. Da Grubhofer, deprimert etter en skilsmisse, lovet å starte livet på nytt. Han satte kursen mot Himalaya og skalerte 21.250 fot Mera Peak i Nepal. Jeg var ikke i form nok, men det fikk meg hekta på, minnes han. I løpet av det neste tiåret krysset Grubhofer av tre av de syv toppmøtene - de høyeste toppene på hvert av de syv kontinenter.

å rase er vanedannende, eller så har vi blitt fortalt

Everest ville være hans fjerde. Han tok sitt første skudd i 2015, men eventyret ble kort. Han ble gravd inn med laget sitt på 21 300 fot, på det som er kjent som Advanced Base Camp, da et jordskjelv rammet regionen og satte i gang et skred som drepte mer enn et dusin mennesker i den nepalske baseleiren. Grubhofer's ekspedisjon var uberørt, men ingen fra verken den tibetanske eller den nepalesiske siden av Everest toppet den sesongen.

Å gå tilbake til fjellet hadde ikke vært billig. Grubhofer, som jobber for et sightseeingfirma i Wien, betalte $ 65.000 for en pakke som inkluderte reiser til og fra Tibet, visum, guide- og Sherpa-avgifter og $ 11.000-tillatelsen utstedt av den kinesiske regjeringen. Å nå toppen denne gangen representerte en spesiell slags spenning, men han nektet å feire før han var trygt nede på fjellet. Sent på morgenen, mens han tok seg framover den overfylte stien, rullet det inn tåke, vinden pisket opp og snø begynte å falle.