Kan Jonathan Safran Foer komme tilbake?

Jonathan Safran Foer forsøkte å vise verden at han har vokst opp med sin første roman på ti år, en gang bokverdenens eldgamle nye talent.

Ninja Sushi er ikke der du forventer å finne Jonathan Safran Foer — eller hans barn. Foer er tross alt en veldig offentlig vegetarianer hvis siste originale bok var et kontroversielt angrep på rovdyr som ble kalt Spise dyr . Hvis han ikke på det tidspunktet allerede var en ur-Brooklyn-forfatter som var assosiert med alt håndverksmessig og lokalt og Park Slope, Spise dyr forseglet avtalen. Ninja Sushi, i mellomtiden, er mest kjent for den beryktede nullstjerners anmeldelsen den fikk fra New York Times : år før Pete Wells losset på Guy’s American Kitchen, beskrev Frank Bruni Ninja Sushi som Space Mountain under en haglbyge av run-of-the-mill eller lite tiltalende sushi. Del-Medieval Times, delvis hjemsøkt hus, restauranten ligger i en kjeller i Tribeca (ikke Hudson Street, bemerker Foer, men under Hudson Street). Dens viktigste salgsargument? Beskyttere spiser overpriset, annenrangs sushi mens de blir trakassert av servitører kledd som ninjaer. For Foer var opplevelsen altfor spennende: Jeg mener bokstavelig talt at du er i disse små, som i en tradisjonell japansk restaurant, omtrent som boder, og en servitør vil bare passere med noen retter og bare 'Boo!' Akkurat sånn [han skal] skremme dritten fra deg. Og det setter deg - eller det setter meg - på så høy alarm. Også stedet har bare en B-helsevurdering.

Det er en god historie, nesten også god. Foer sitt rykte for helligdom har gjort ham siden han dukket opp mer eller mindre fullstendig formet på den litterære scenen i en alder av 25 år - de tre første bøkene hans tok for seg Holocaust, 11. september, og dyrs rettigheter, og mange kritikere bemerket hvordan ungdommelig Foer’s moralisering var, det vil si at han ofte pisket ut på de oppfattede moralske svikt hos de som var eldre og hadde mer makt, men når han forteller Ninja Sushi-historien, er han alt annet enn forkynnende. Han er morsom. Personlig er Foer avslappet, vennlig og som annen profiler har bemerket, bemerkelsesverdig beskjedent: Han kommer over som en vanlig fyr i nabolaget (det er Brooklyn sitt litt koselige Boerum Hill-nabolag), og snakker om dagen hans.



I en tid der få forfattere - og enda færre romanforfattere - får medietrening, er Foer kameraklar og etter en dag med intervjuer godt trent i å snakke om Her er jeg , hans første roman på et tiår. Ironisk nok er det eneste som forteller at han er en kjendisforfatter - en av bare en håndfull i landet - hvor sjarmerende og høflig han er. When Chance the Rapper, eller artisten Christopher Williams, eller BBC Radio 4-showet I vår tid kom opp, ba han meg umiddelbart om å forklare hvem og hva de var, og hvor jeg skulle begynne med dem.



klippet helgen håret
Dette bildet kan inneholde Jonathan Safran Foer Møblerhylle Menneskelig bokhylle Briller Tilbehør og tilbehør

Selvfølgelig er enhver forfatter som ønsker et lesertall - som ikke er en bitter avantgardist som klirrer dikt på bygninger som er bestemt for riving - ivrig etter å behage. Men selv nå, i vår tid med enorm litterær desperasjon, når mange forfattere tilbringer timer høflig med å svare på sine halvliterate Goodreads-korrekturlesere og underkaster seg vanvittige spørsmål fra bokblogger du aldri har hørt om, virker ivrig etter å være mistenkelig. Den eneste måten å gjøre karriere som romanforfatter i dag er å selge bøker, og å selge bøker krever å holde en rekke valgkretser lykkelige: forlag, kritikere og mest av alt lesere. Å være forfatter er vanskeligere enn noensinne. Og likevel når forfattere blir shills - selv om hele det litterære økosystemet krever dette av dem - vender folk seg bort. Vi vil at forfatterne våre skal være hyggelige og blide og politisk simpatico, men de skal ikke se ut som de jobber for hardt.



Jonathan Safran Foer jobber hardt.

jeg varmer opp, jeg kan ikke kjøle meg ned

Det harde arbeidet har vært en velsignelse og en forbannelse for Foer's karriere. Da Foer ga ut sine to første romaner, Alt er opplyst og Ekstremt høyt og utrolig nærme , noen forfattere og kritikere knurret over at suksessen hadde kommet for raskt, uten nok kamp. Alt er opplyst ble utgitt etter å ha sendt inn boken som en senioroppgave i Joyce Carol Oates-klassen i Princeton - boken har solgt over en halv million eksemplarer. En film fulgte i 2005. Ekstremt høyt mildnet ikke nødvendigvis inntrykket av en sjarmert wunderkid: Foer var bare 28, og boka var stor og vill og bevisst sentimental. Seriøse romanforfattere liker ikke følelser. Ekstremt høyt ble også gjort til en film, og den filmen, som spilte Tom Hanks og ble nominert til en Oscar. Alt i alt gjorde hardt arbeid Foer til en litterær kjendis, den sjeldne forfatteren hvis 2014 skilsmisse (fra medforfatteren Nicole Krauss) gjorde Page Six.



Men rappen på Foer var feil - eller i det minste bare halvt riktig. Selv om han var veldig ung og veldig heldig, var han tydeligvis veldig talentfull, og han omfavnet rollen som den hardtarbeidende litterære romanforfatteren: han turnerte landet og verden, knurret aldri over medieopptredener, og til og med, i 2010, ble det noe av en offentlig intellektuell, med publisering av Spise dyr , en alvorlig sakprosabok om vegetarisme. Foer jobbet ganske hardt hele tiden med å være en av Amerikas største romanforfattere. Så hvorfor tok det ti år for ham å gi ut sin tredje roman?


Det som skiller seg ut et tiår senere med Foers to første romaner, er at de avslører en ung forfatter som virker forelsket i sine egne evner og frustrert over det valgte mediets begrensninger, i veien for en ambisiøs student som ikke helt har absorbert historien. av mediet ‚eller kanskje av en maler som ikke vet at Velazquez kom dit først. Foer, den arketypiske begavede unge kunstneren, var rett og slett for full av energi til å bruke tiden sin på å bla gjennom historien til romanen; han ville bare gjøre det han ønsket å gjøre. Energien i de to første bøkene hans kommer fra Foer som drives av sine egne oppdagelser og hans egne eksperimenter med språk. Dette var frustrerende for noen kritikere, som pliktoppfyllende påpekte at romanforfattere har jævla med typografi siden 1700-tallet ('sup, Laurence Sterne), men mange lesere, som Foer selv, oppdaget også disse teknikkene for første gang, og svarte in natura. (Interessant, Foer ser ikke ut til å være mye leser. Da jeg spurte hva han leste, snublet han litt, før han landet på Rachel Cusk's Disposisjon - selv om han ikke helt husket tittelen, sa han at han elsket boka. Foer har kanskje rett og slett ikke en gave til navn. På spørsmål om arbeidsopplæringen ved NYU, som han virkelig synes å like, kjempet han for å huske studentenes navn, selv om han har uskarpt noen av bøkene deres.)

Når Alt er opplyst og Ekstremt høyt og utrolig nærme -Til og med Spise dyr —Kom opp i samtale, Foer opptrer nesten som om de var skrevet av en annen person, eller kanskje som om det var ting som skjedde med ham, ikke ting som han faktisk brukte måneder (antagelig) av livet sitt på. Den første boken min, som jeg tror mange av folks første bok, kom den bare ut, mimrer han. Da han skrev det ut på et Yale-datalaboratorium, husker han at han tenkte: 'Hva faen er dette? Hvor kom alle disse sidene fra? Jeg husker ikke at jeg skrev den. ' Det samme gjelder for Ekstremt høyt og utrolig nærme : Den andre boka mi var [skrevet med] fremdriften i den første opplevelsen som presset meg gjennom den.

Her er jeg har noen tematiske overlapp med de to første bøkene (nemlig spørsmålet om hva det vil si å være en amerikansk jøde i det 21. århundre). Men til tross for dette slektskapet og dets sporadiske formelle utslett - det er et Second Life-y-videospill, transkripsjoner av sex, utdrag fra et manus, å, ja, den forestilte ødeleggelsen av staten Israel - det er mer en selvbevisst ambisiøs Franzen -skjønn stor bok.

hvordan å dyrke den perfekte bart
Bildet kan inneholde bokannonseplakat og tekst

Matt Martin

Her er jeg spør hvordan man kan forene de mange forskjellige og motstridende identitetene - far, sønn, barnebarn, amerikaner, jøde - som ofte blir gjort uforsonlige med hendelser utenfor. Tittelen kommer fra Det gamle testamentet: Etter å ha brakt sønnen hans, Isak, til å bli ofret, uttaler Abraham de skjebnefulle ordene til Gud. Men Her er jeg —En 2016 — er mer Job enn Genesis. Handlingen i denne veldig lange romanen (560 sider) presenterer en serie tester for sin sentrale karakter, Jacob Bloch, en følsom og trengende middelaldrende TV-forfatter.