Det beste som noen gang var?

Patriotenes sjel, Tom Brady, har vist seg å være en ny type leder. David Kamp snakker med mannen som kanskje bare endrer pro-fotball selv

Når senator Tom Brady er på visepresidentens kortliste i 2020, blir undersøkt av partiets håndtere og et par dusin PIer på patrulje for bimboutbrudd og andre episoder av usunn oppførsel, han vil tenke tilbake på en bestemt vårnatt i 2005 og takke seg selv for ikke å gjøre det som han ville ha gjort når muligheten bød seg. For som han forteller meg en kveld i april - en uke etter den aktuelle natten - kom han nesten i en ... situasjon med noen, øh ... gutter.

'Jeg var i New York City,' sier Brady, 'og jeg var rundt noen mennesker som ... [forsiktig pause] det ville bare ikke vært bra for meg å være der. Ikke at de var dårlige mennesker. Det er bare, deres agenda var annerledes enn min. Og jeg kjente ikke disse menneskene så godt. De var slags ... venner av en venn? Og jeg kjente vennen, og jeg sa til ham: 'Hør, jeg skal gjøre noe annet.' Og han forstod. '



Jeg setter pris på at Brady er strategisk uspesifikk her, men min godhet, han brakte den opp, dette defunuserte potensielle øyeblikk av ignominy. Sinnet ruller. Var disse herrene på vei til et bodega-bakrom etter stengt for å satse på cockfights? Var det en varebil med fargede vinduer som ventet på å ta Toms ikke-bekjente til et skjevt rennepalass med speilkuler og metamfetamin?



'Kan du gi meg en følelse av hva du snakker om?' Jeg spør.



'Bare ... tingene som foregikk med menneskene jeg var sammen med,' sier han. 'De tingene de valgte å gjøre, stemte ikke ... med planen min.'

'Planen din.'



'Ja. Du kan ta tusen gode beslutninger, og du tar en dårlig beslutning, og det er det eneste folk vil huske. '

Planen hans. Foreløpig, sier Brady, er det å vinne en annen Super Bowl, som vil bringe hans totalt mesterskap ringer til fire på fem år, og å være den beste New England Patriots quarterbacken han kan være. Han tilbyr mye retorikk om dette, mye trener om å 'få alle på samme side' og 'ta forberedelsene mine til et nytt nivå.' Men planen er også noe større, hvis ikke ennå fullstendig utformet. Samme uken vi har denne diskusjonen, er han rasende multitasking, tar en tur til Washington, DC, for det nødvendige mesterskapslagets foto på Det hvite hus, snakker noen nye forretningsforbindelser og øver på sin ankomstbetegnende periode. som vert for Saturday Night Live bare noen få dager unna.

Dette bildet kan inneholde menneskefeltfrisbee og leketøy