Anthony Wayne Smith og hans sult etter hevn

I går ble han endelig dømt for tre av drapene

Når jeg kjørte opp til Lancaster, California fra L.A. for å se stedet hvor Maurilio Ponce ble funnet skutt i ørkenen, husker jeg at jeg tenkte 'Etter at denne historien kommer ut, vil du være på radaren hans.'

Tilbake i 2012 sendte tinews meg til rapport om Anthony Wayne Smith , den tidligere Oakland Raider siktet for å ha drept fire personer i løpet av en periode på ni år. (I går ble han endelig dømt for tre av drapene.) Jeg hadde aldri dekket en historie der så mange av menneskene jeg ønsket å snakke med var redde. Redd for Smith, redd for å snakke om ham, redd for det de så på som hans hovedattributt: et alvorlig, tilgivende og ubarmhjertig hevnlyst. Hvis Smith følte at du krysset ham, og han så ut til å føle det så lett, ville han få sitt pund kjøtt, på en eller annen måte. Jeg tror ikke jeg noen gang måtte avhenge av anonyme kilder for en historie, men for denne? Så mange insisterte på det for å kunne snakke med meg; andre ønsket å være utenfor rekorden alle sammen. Ellers sa de at de ville være i sikte igjen, og det ville være tilbakebetaling. Det kan være en søksmål som drenerte dem, de kan være voldelige; det ville helt sikkert være utmattende og skummelt.

Maurilios drap knuste hjertet mitt av en eller annen grunn - ensomheten i ørkenen om natten der han døde, og han må ha vært livredd i lange øyeblikk til det var over. (Kroppen hans var dekket av kutt og blåmerker påført før de dødelige skuddskuddene). Men brannen i møbelbutikken i Santa Monica førte Smiths dogged, svært intelligente, ytterst selvsikker galskap hjem til meg. Smith hengte to juryer på den ene - selv om de hjemmelagde ildbombene som ble brukt i brannstiftelsen, var fylt med post adressert til ham og hans kone. Han ble aldri dømt, men hvis historien aktor og offeret og politiet fortalte var sant ... Hva hadde eieren av møbelbutikken tross alt gjort for å fortjene at hennes butikk ble brent? Snakket med Smith på en måte som han syntes var respektløs? Ikke falt for hans sjekk-kiting-ordningen for å få mer penger av henne? (Nå det er et tynt skinnet ego - en som blir fornærmet når offeret ikke legger seg og dør.) Men det var slutten på eierens virksomhet (butikken ble redusert til aske), og begynnelsen av årene i domstolene - kriminelle og sivil, for etter at dommeren avviste tiltalen, bestemte Smith seg for å saksøke kvinnen. Hun mistet hundretusenvis av dollar, og hvert våkne øyeblikk som ble fortært, var med tankene til mannen.



Det er det han sikter til, tror jeg. Å blokkere alle andre deler av livet ditt, din familie, dine venner, din verdighet, din sjelefred og din glede - å stå enormt foran deg og blokkere solen (eller i tilfelle Maurilio den natten i ørkenen, stjerner) slik at du bare ser ham. Og han er ikke ferdig med deg. Og du er redd. Jeg ville ikke gjøre historien etter en stund - hva var poenget med den? Hvor var lyset? Den forløsende nåde? Hva var formålet med det å være? Og jeg var også redd - det overrasket meg - for dette papirtynne egoet, oppfinnsomheten og ubarmhjertigheten, hans utødelige tørst etter å komme tilbake til mennesker.



WHO var det ikke redd? LAPD-etterforskerne, Maurilios kone som elsket mer enn hun fryktet, og var rett og slett et bilde av sorg og mot, barna til mennene han drepte som dukket opp i retten hver dag. 'Så det er derfor jeg skriver denne historien,' ville jeg fortalt meg selv - bare hold ansiktene i tankene dine. Når det gjelder resten, vel, vi får se….


Les mer: Ex-Raider Anthony Smith’s Murder Trial and Violent Past Game Brain: Football Players and Concussions